kan 1918 influensa overlevende gi ledetråder for å beskytte mot en ny pandemi? (2005)

Ser til fortiden for å beskytte fremtiden

Ena Grant var bare ni måneder gammel da hun begynte å gå. To måneder senere, og febrilsk syk med influensa, hun stadig skrek da hun prøvde å gå og fant hun ikke lenger kunne ta noen skritt. Det ville ikke være før godt etter hennes første bursdag når lille Ena ville gå igjen.

Det var November 1918, da en av de verste influensa pandemier i USA historie rammet Atlantic Mine, MI, hvor Ena familie bodde. Selv om hun ble smittet, overlevde hun, to av hennes søstre var ikke så heldig. Bertha, som var tre, døde av influensa på en fredag. Neste dag, ni år gamle Alexi gått bort. Da søstrene ble begravet på søndag, ble en tredje grav gravde for Ena etter familien lege fortalte foreldrene at han var overbevist om at barnet ville heller ikke overleve.

Nå 88 år gammel og bor i Birch Bay, WA, Ena Grant husker ingenting av hennes førstehånds erfaring med den dødelige 1918 influensa, bare det lille foreldrene hennes fortalte henne.

“Med en stor familie å ta vare på og ingen avis eller tv, jeg vet ikke om de var virkelig klar over hva som foregikk, eller klar over at det [influensa] ble feiende landet,” sier hun. Hun bare nylig begynte å tenke på henne børste med dødelig influensa etter å ha sett reportasjer av H5N1 fugleinfluensa-viruset sveiper gjennom Sørøst-Asia.

Interessant, ingen av foreldrene eller hennes fem år gamle søster Gjertrud ble syk med 1918 influensa. Ena studiepoeng hennes egen overlevelse til det faktum at hun var fortsatt pleie da hun ble syk med influensa, og derfor må hun ha kjøpt noen av morens beskyttende immunitet mot viruset.

Dina Friedman, Ena Grant nærmeste nabo og venn, har også en familiehistorie med 1918 influensa: hennes bestefar og en tante på sin fars side bukket under for viruset. På den tiden, hennes far, Arthur W. Peterson, og hennes onkel, 24-åringen Al Peterson, var i marinen. De ble stasjonert på østkysten da de fikk vite at deres far hadde dødd av influensa. Da de kom tilbake til Spokane, Washington, for å ivareta sin fars anliggender, oppdaget de at deres 22 år gamle søster Sigrid, som hadde reist fra California å ta vare på sin far, også hadde dødd, ifølge Dina Friedman.

Venner hadde allerede begravet sin søster. Men for å finne sin fars kropp, de to sørgende brødre måtte sile gjennom dusinvis av organer influensa ofrene som hadde blitt spredt ut i en stor lokal gymsal.

Bortsett fra den enorme redsel og sorg over den situasjonen, hva er utrolig å Dina Friedman er at hennes far og onkel aldri ble syk med 1918 influensa. “De bodde i et tett befolket område og var omgitt av Navy menn som ble stadig kommer og går. De hadde hundrevis av kontakter, og derfor skal ha blitt utsatt for influensa mange ganger. Men de fikk ikke det, “sier hun.

Hva gjør noen immune mot en slik dødelig virus mens så mange andre, spesielt yngre mennesker, døde i massive tall? Og kan 1918 influensa overlevende, som Ena Grant, tilbyr noen anelse til å beskytte mot en annen dødelig influensa pandemi?

De er de spørsmålene Christopher F. Basler, Ph.D., assisterende professor i mikrobiologi ved Mt. Sinai School of Medicine i New York City, prøver å svare. Ved å samle og undersøke blodprøver fra 1918 influensa overlevende, er Dr. Basler prøver å forstå hva som gjorde 1918 influensavirus så dødelig og hvor sårbar dagens befolkning ville være til en lignende virus.

Gjennom blodprøver, er Dr. Basler og hans forskerteam i håp om å gjenopprette B-celler, cellene ansvarlig for å hjelpe produsere en menneskelig immunrespons. I dette tilfellet, er de spesielt på jakt etter “hukommelse” B-celler, disse celler eksponert for 1918 influensaviruset og derfor sannsynlig er i stand til å produsere antistoffer hvis de utsettes for en tilsvarende konstruert virus.

Ved hjelp av en teknikk utviklet i 2004 for å identifisere antistoffer som kan ødelegge SARS-viruset, Dr. Basler og hans forskerteam har tenkt å ta B-celler utvunnet fra 1918 influensa overlevende og forsøke å identifisere de som gjør antistoffer spesifikt rettet mot influensaviruset fra 1918 og undersøke antistoffer cellene produsere. På denne måten håper de å identifisere de antistoffer som kan nøytralisere 1918 influensa virus.

“Å finne antistoffer mot 1918 virus skal være enkelt. Det er å isolere disse minne B-celler som er spesifikke for 1918 influensavirus som vil være vanskelig del, “sier Dr. Basler. “De er ikke sannsynlig å bli sirkulert veldig tungt i blodet, og prøver å identifisere dem og kultur dem er som å finne en nål i en høystakk.”

Den theernment-finansiert prosjekt innebærer også en gransking av virulens av 1918 influensa virus ‘overflateproteiner: hemagglutinin, som gjør at viruset å holde seg til en celle og forårsake infeksjon; og neuraminidase, som muliggjør nydannede virus for å unnslippe vertscellen. Fordi influensa A virusstamme som forårsaket 1918 pandemien er nå utdødd i naturen, Dr. Basler og kolleger har rekonstruert de enkelte gener av viruset ved hjelp sekvensert 1918 genet data og revers genetikk teknikker med sikte på å studere funksjonen av genene innen rekombinante influensa virus. Håpet er at disse studiene ikke bare vil belyse arbeidet i 1918 influensavirus, men også gi innsikt i alle menneskelige influensavirus.